二次創作

「氷菓」二次創作 奉太郎と弓を射る千反田さん

 それは、あの事件の記憶も冷めやらぬ頃だった。これは記録として残しておきたいと思いここに記す。但し、他の誰でもない自分の為に。

 高二の夏休みも八月に入っていた。二週間も経った今では、あの雨の中を迎えに行ったのさえ本当だったのか怪しいものに感じていた。
 その日は特に暑く、家でクーラーの申し子と成り果てていた。こんな時学生はありがたい。姉貴などは社会人なので気ままな暮らしは出来ない。それは仕方ないだろう。但し貧乏な高校生にはお金は無い。
 朝から高校野球の中継が掛かっていて、何とも無くそれを視界の隅に留めていた。他に新聞を読むでも無く、小説を読む気力も残ってはいなかった。何気なしに電話の方を見たら、俺の視線に気がついたのか突然鳴り出した。徐に受話器を手に取る。
「はい折木ですが」
「ああ、折木さんですか、良かったです」
 電話の主は千反田だった。思ったより元気そうだった。あいつの身に何が起きたのかは判らないが、その声を耳にしただけでこちらの気持ちが和らいだ。
「どうした。また何かあったのか?」
「いいえ、先日は本当にお世話になりました。心より感謝しています」
「そうか。それは何よりだ」
「本当なんですよ!」
「別に嘘とは言っていない。それに何の用で電話をしたのだ?」
「ああそうでした。忘れるところでした」
「忘れるほど軽い事なのか?」
「まあそうですね。それほど重大ではありません」
「じゃ切るぞ!」
「ああ待ってください。今日はお暇ですか?」
「今日か? 家でゴロゴロする用事がある」
「大事な御用ですか?」
「そうでもないが休養は大事だ」
「そうですね。でも少しお出かけして見ようとは思いませんか?」
「どこにだ?」
「市のスポーツセンターです。そこの弓道場です」
「弓道場? お前弓道なんかやるのか?」
「前から少しやっていましたよ。趣味にもならないぐらいですが」
 千反田の言葉を耳にして、ある思いが浮かんだ
「もしかして『神山令嬢倶楽部』か?」
「そうです。今日は『神山令嬢倶楽部』の有志が集まり、市のスポーツセンターの弓道場で弓を射るのです」
 そこまで言って千反田の思惑が読めて来た。要するにコイツは自分の弓を射る姿を俺に見せたいのだと思った。
「お前、人に見せるほど上手な腕前なのか?」
「そうですね。入須さん程ではありませんが、倶楽部の中ではそこそこだと思います」
 頭の中で千反田が弓道着に身を包み弓を射る姿を想像してみる。案外見ものかも知れないと思った。
「何時からだ?」
「午後の二時からです。会場は二時間抑えてありますが、事実上一時間もやれば良い方だと思います。来て頂けますか?」
 正直、夏の勝っ盛りに炎天下を移動するのは辛いと思ったが、千反田の弓道着姿を見たくて返事をしてしまった。
「判った。市のスポーツセンターの弓道場だな?」
「はいそうです」
「午後二時からなんだな?」
「はい。お待ちしています」
 千反田の期待を込めた声を耳に残して受話器を置いて時を確認すると午前十一時を少し過ぎた頃だった。昼飯を済ませてもたっぷりと時間はあった。

 炎天下の中、自転車を走らせる。スポーツセンター迄は二十分もあれば着くはずだった。自転車置き場に自転車を置いて「弓道場」と書かれた案内板を頼りに進む。時間を確認すると一時四十五分になろうとしていた。余裕だと思った。
 長い廊下を歩いて行くと突き当りが「弓道場」らしかった。入り口のドアを開けると手前が観覧出来るようになっており、その奥が弓を射る場所でその先が開けていて、かなり遠くの突き当りに的が等間隔に並んでいた。あそこの中心に弓を射るのだろう。的は全部で七つあった。つまり七人が同時に射ることが出来るという訳だ。弓道場は壁も床も木目で出来ていて木の香が心地よかった。
「あ、折木さん。もう来てくれたのですね」
 その声に振り向くと千反田を初め、大勢の女性が姿を表した。その中に入須先輩の姿もあった。
「おや折木くんじゃないか。久しぶりだな。君も弓道に興味があるとは思わなかったよ……ああ、そうか千反田がらみか。ならちゃんと見て行った方が良い。君の想い人は素晴らしい腕だからな」
「入須さんそんな事を言っては……」
「半分は本当。もう半分は冗談だ」
 入須先輩はそう言ったが、想い人というのは少なくても当たってはいる。
 千反田を初め、女性陣は白い上着にレザーの胸あてをして黒の袴をしている。袴の帯はそれぞれが好みの色を使っているみたいだ。白い足袋が眩しい。
 各人が矢筒や弓を取り出して準備をしていく。準備の出来た者から射るみたいだ。試合では無いので各人が徐に射るみたいだ。
 千反田も準備が出来たみたいだ。長い髪を頭の後ろで纏めてあり、普段では見られない姿と相まって中々の見ものだった。
「折木さん。私の弓道着姿いかがですか?」
 嬉しそうに言うその声は明るかった
「ああ良く似合っているよ。旧家なんだからやっていても当然なのかもな」
「そう言って頂けると嬉しいです。それでは射りますから見ていてくださいね」
 千反田はそう言って弓と矢を持って射る場所に移動した。俺は千反田の姿が良く見える位地に移動した。
 千反田は右手で矢を掴むと弓の弦に当てて思い切り強く弓を引いた。そして狙いを定める。千反田の視線が真剣なのが分かる。
 恐らく己の呼吸と感覚を調整しているのだろう。精神を集中しているのが分かる。そして、それがピークになった瞬間、矢が放たれた。
 矢は真っ直ぐ飛んで的の中央に突き刺さった。見事なものだと思った。
「千反田、中々良いぞ!」
 入須先輩が声を掛ける。俺も
「見事だったな」
 そう言って褒めた。千反田は少し嬉しそうな表情をしただけだった。恐らく集中力を切らしたく無いのだろう。続けて二本目を射ると今度も的の中央に突き刺さった。千反田の集中力は素直に凄いと思った。
 真剣な眼差しで的を睨んでる千反田の表情も中々良いものだと思った。凛とした格好良さとでも言うのだろうか。
 結局最初は五本射って三本が的の中央に当たり、二本が僅かに逸れたのだった。その後は他の者と交代となった
 俺の所に千反田がやって来て二人で並んで観る事にする。
入須先輩は五本全部が中央に当たった。
「やはり入須先輩は凄いです」
 千反田はそう言ったが、俺にとっては千反田の凛とした姿や表情の方が収穫があった。
「なあ千反田。次の時も声を掛けてくれよな」
 そう言ったら千反田は嬉しそうな表情をして
「もちろんです。折木さんが見に来て下さると、わたしの成績も上がりますから」
 そう言った。その表情を見て本当に来てよかったと思う。もしかしたら千反田が射抜いた的は俺の心だったのかも知れないと思った。


                      <了>

「氷菓」二次創作 Moment to fell in love(恋におちた瞬間)

 夕日がもう真っ赤に街を照らしていました。何時もの商店街の交差点で折木さんと別れ家に向かって自転車を漕ぎ始めました。
 先ほど感じた胸の高鳴りは、まだ収まりそうにありません。今まででこんな経験は初めてです。どうしたのか自分でも良く判りません。
 折木さんが語った言葉『無神経というか、つまり人の気も知らないでという感じか。多分二度と小木には会わないから、人の気も何もないんだが』が今でも耳の奥に残っています。 
 その言葉を聴いて、わたしは折木さんの本当の優しさを見た気がしました。二度と会う事もない人のことまで気にかけておく……普通はそんなことまで気が回りません。それなのに……。
 普段は『やらなくても良いことはやらない。やらなければならないことは手短に』などと言っている人ですが、わたしは、そんなことを実行してる折木さんの姿は見たことがありません。それよりも、寧ろ常に人の為に行動している方だと感じていました。普段から例のモットーを口にしているのは、本心を知られたくない照れ隠しだと感じていたのです。
 でも本心が判った今、わたしの心は揺れています。常に人に対して先までのことを考えている人なのだと思いました。
 もう日が暮れてしまっています。その中をライトの灯りを頼りに自転車を漕いでいます。ありえないことですが、ここに折木さんが一緒に並んで走っていてくれれば、どんなに素敵だろうかと思ってしまいました。普段はそんなことを一度も思ったことさえ無いのにです。
 折木さんはもう家に着いたでしょうか。明日も古典部に顔を出してくれるでしょうか。もし幸いに二人だけなら、真っ先に美味しいお茶を入れてあげようと思います。そして二人で楽しい会話をしたいと思いました。
 もうすぐ家です。この辺りまで帰って来て、わたしは自分がおかしいことに気が付きました。先程から折木さんのことばかり考えているのです。こんなことは今まで一度もありませんでした。
 頭の中に、いいえ心の中に折木さんが住み着いてしまった感じなのです。それは折木さんは同級生ですし、同じ古典部の仲間でもあります。親しいのは当たり前です。一緒に合宿もして幽霊の謎を調べました。雛のわたしに傘をさしてくれました。その時わたしは判りました。あの頃から折木さんはわたしの心の中に住んでいたのだと。
 つまり、わたしは恋に落ちたのだと自覚しました。これが恋なのですね。人を愛するということなのですね。何を考えても心に想う人が真っ先に浮かび、それを想うと心が苦しくさえなる……。これが恋なのですね。
 でも、でもそれならば恋とは何んて素晴らしいのでしょうか。人を好きになるという幸せをわたしは感じながら家に着きました。
「おかえりなさい」
「ただいま帰りました」
 恐らく母はわたしの状態が普段とは少し違うと言うことに気がついたでしょうか。
 夕食を食べて、お風呂に入って、授業の予習をします。机に向かっていても視線の先に浮かぶのは折木さんの姿なのです。明日も逢いたい。出来れば二人だけで……わたしは何と恥ずかしいことを考えているのでしょうか。でも、でもそれが本心なのです。
 机に向かっていても勉強が全く進まないので寝ることにします。布団を敷いて横になります。暖かい掛け布団を掛けて眠りに就こうと思いますが、やはり心に思い浮かぶのは折木さんのことばかりです。今日の会話は勿論、より以前に交わした会話までもが心の中を巡るのです。

 いつの間にか朝日が差し込んでいました。眠れたのか眠られなかったのか判らないまま朝が来てしまいました。
 何時ものように顔を洗って、学校に行く支度をします。その後朝食を戴いて家を出ます。春らしくなって来たと感じます。でも自分の心は放課後に飛んでいるのです。本当にわたしおかしいです。折木さんの顔を見れば収まるのでしょうか。多分そうなのでしょうね。
 放課後古典部の部室に顔を出すと既に折木さんが何時もの席に座っていました。昨日と同じ文庫本を読んでいます。
「折木さんこんにちは早いですね」
 なるべく嬉しさを出さないように表情に気を使います。すると折木さんは
「千反田。昨日はありがとうな。遅くなってしまったろう。悪かったな」
 そう言ってくれました。早く来たのは昨日わたしが遅くなってしまったことを気に掛けてくれたのだと理解しました。本当に細かい所まで気を配ってくれます。でも、そんなことは良いのです。わたしは
「大丈夫ですよ。遅くなることは良くありましたから。それより昨日は折木さんの隠れた一面を発見致しました」
 そう伝えました。すると
「何だか随分嬉しそうだな。俺の何を発見したんだ」
 そんなことを言います。わたしは
「それは、わたしだけの秘密です。摩耶花さんにも福部さんにも言いません。わたしの心に大事にしまっておきます」
「まあ何だか判らないがそれならそれで良いだろう」
 折木さんは半分呆れて、また本を読み始めました。私はお湯を沸かすとお茶を入れて折木さんの元に持って行きました
「ありがとう。千反田の入れてくれたお茶は本当に美味しいよ」
 この言葉も何回も聴きましたが今日は一層心に残ります。
 わたしはこの二人だけの時間が何時までも続けば良いと考えていました。

「氷菓」二次創作 「こぶしの理由」

 四月になり今年も千反田は「生雛祭り」で雛の役をやった。恐らく人生で最後の雛の役だそうだ。
 俺は今年は見物させて貰った。本来の傘持ち役の子が今年は参加した。堂々としていて昨年の俺よりも大役を無難にこなしていた。俺は祭りを手伝った訳でもないので、その夕方の慰労会には呼ばれなかった。ひとこと千反田と言葉を交わしたかったが、千反田の忙しさでは、それも無理なので里志や伊原と一緒に自転車で帰って来た。そうしたら家に着いた途端電話が鳴り出した。
「はい折木ですが」
「千反田です。折木さん帰ってしまうなんて酷いじゃありませんか」
 電話の主は千反田本人だった。その声は明らかに怒りを含んでいるのが明らかだった。
「いや、すまん。お前が忙しいと思ってな」
 そんな言い訳を言う
「酷いです! 終わったら折木さんと昨年のように二人でお話がしたかったのです」
 話と言っても昨年みたく変わった事があった訳ではなく、ここの所は春休みなので逢ってはいないが、その前は部室で毎日色々な話をしたのだ。こっちのネタは尽きている。だがそんな事は口には出せないので一応取り繕う
「すまん。お前がそんな事を考えているなんで思わなかったんだ」
 そう言ったら千反田の怒りは少しは収まったようだった。だが次の一言が俺の想像の範疇を越えていた。
「では、これからお邪魔しても宜しいですか?」
「は? すまん。もう一度言ってくれ」
「未だ陽が高いですからこれから折木さんのお宅にお邪魔しても宜しいですか?」
 千反田がそんな事を言い出すなんて全く考えていなかった。特に今は春休みだ。時間なら明日も明後日もある。
「今からか?」
「駄目でしょうか」
 ここで断れば、やっと機嫌が直りかけている千反田の心情を悪くする。それだけは避けたいと考えた。
「来ても良いが帰りは暗くなるぞ」
「大丈夫です。バスは遅くまでありますから」
 市民文化会館と陣出を結ぶバスは、かって俺も乗った。休日だと一時間に一本運行している。このバスが陣出の人々の生命線という事もあり、神山郊外としては少し遅くまで運行しているのだ。自転車を選択しなかったのは雪解けで道がぬかるんでいる箇所があるからだろうと想像した。
 幸いというか、何と言うか今日は家には俺一人だけだった。姉貴は仕事で海外出張中だし、親父も帰りは遅くなると言っていた。
「そうか来るなら構わないが」
「では伺わせて戴きます。色々とお話がしたいのです」
 電話の向こうの千反田は少し興奮してる感じだった。
「でもお前は用事は無いのか? 慰労会に出なくて良いのか」
「以前から出ていませんでしたから。未成年ですからお酒は呑めませんから出ていないのです。慰労会が始まるまで未だ時間もありますし。それに今からなら次のバスに間に合います」
「そうか、なら待っているよ」
 そう言って受話器を置いた。時計を見ると三時を少し回った頃だった。千反田が言うには例年だと行列は午後一時から三十分行われるのだが、今年は時間が早まって十二時からだった。だから例年だと午後の四時頃にならないと開放されないのだが、今年は今の時間で既に千反田は役から開放されていたのだった。
「やっぱり待っていてやれば良かったかな」
 そう思い直したが後の祭りだった。

 四時近くになって家のインターフォンが鳴った。出て見ると千反田だった。本当に直ぐのバスに乗ったのだと思った。
「よく来たな。どうぞ」
 千反田を招き入れる。
「すいません。押しかけたみたいで」
 そう言った千反田からは怒りの感情は伺えなかった。何時もの千反田だった。
 リビングに招き入れて座らせる
「紅茶でいいか?」
「あ、はい」
 台所で電気ポットから湯をティーポットに注ぐ。そしてそのまま千反田にカップと一緒に出した。
「少し経つと飲み頃になると思う」
「ありがとうございます」
 千反田はティーポットからカップに紅茶を注ぎながら
「実は来る時のバスの中で気になることがあったのです」
 そう言って徐に顔を上げて俺の方を見つめた。その瞳は明らかに輝いていた。仕方ないと覚悟をする。休みの間は極力頭を働かせたくはなかったのだが仕方ない。
「どうしたんだ」
 俺の言葉に千反田は嬉しそうな表情をして
「実はバスでここまで来る時に、あるご老人に席を譲ったのですが、やんわりと断られてしまいました。その理由がわたしには判らないのです」
 そう言って千反田は紅茶に口を着けた。
「ああ、美味しいです。供恵さんが選んだ銘柄ですよね。素晴らしいです」
 確かに姉貴が買ったものだが、姉貴が買った紅茶の銘柄はこれだけでは無い。色々と買ったのだ。その中から千反田が好みそうな銘柄を選んだのは俺なのだが、それは口にしなかった。
「どんな状況だったんだ?」
 俺の質問に千反田はなるべく俺に判るように話だした。
「陣出から市民文化会館に向かうバスは、折木さんも利用されたことがあるのでお判りだと思いますが、一部山道を走りますが殆どは平坦な道を走っています」
 俺はその言葉に昨年の夏のことを思い出していた。決して良い思い出とは言えないが、あの事があり今の俺と千反田がある。それも事実なのだ。
「南陣出の停留所からご老人が乗ってこられたのです。バスは『生き雛祭り』を見た人々が乗っていて、何時もとは違って結構混んでいました。わたしは始発という事もあり座れたので、そのご老人に席を譲ったのですが、断られてしまいました」
「何と言われたんだ」
「はい、『ありがとう。でも事情があり席には座りたくないんだよ。』と仰ったのです」
「事情があると言ったんだな。その事情を探りたいという訳か」
「はい、そうなのです」
「バスで席に座る。車内は結構混んでいたんだな」
「はい、かなり混んでいまして、立っている方も大勢いました。満員に近かったと思います」
「そうか、ところでバスの席は進行方向に向かって前向きだったか」
「ああ、そういえば何時もはそうなのですが、今日は『生き雛祭り』が行われるので、大勢の方が乗れる進行方向に向かって横向きで、反対側の席と向かい合うタイプの車両でした」
「そうか、それでも満員に近かったのだな」
「そうです」
「じゃあ、例えば座ってしまうと反対側の車窓の景色は見られない訳だな」
「はい。わたしも座っていましたから、人が前に立っていたので反対側の景色は見られませんでした」
 それを聴いて俺はある考えが浮かんだ。姉貴の部屋に行き神山市の地図を持って来た。それを千反田の前で広げる。
「バスのルートを指で示してくれ」
 千反田は訳が判らないという表情をしていたが
「ここが陣出の停留所ですから」
 ゆっくりと千反田が地図の上で人差し指を動かして行く。南陣出を過ぎて暫く行ったところで
「そこだ。そこに理由がある」
 俺はそう言い切った。その言葉に千反田は
「ここは停留所ではありませんが」
 そう言って困惑していた。
 神山市の東北部にある陣出から市民文化会館に向かうバスの路線は地図の上では右上から左下に下がって行く形になっている。南陣出を過ぎて暫くしたあたりに「野麦のこぶし」と書かれた印があった。地図の上ではバス路線の上の方に書かれている。
「お前はもしかして進行方向左側に座っていたんじゃ無いのか?」
「あ、はい運転席とは反対側に座っていました」
「その席に座ってしまうと、この『野麦のこぶし』は見ることが出来ない。もしかすると、その人は『野麦のこぶし』が見たかったんだろう。丁度今は満開だろう」
「そう言えば市役所のこぶしも満開でした」
『野麦のこぶし』とは、樹齢三百年にも及ぶこぶしの大樹で、幹が八メートルもあると言う市の記念物に指定されている。その昔、長野県岡谷の製糸工場に向かう女工たちが雪解けのこの道を通って通ったそうだ。その歴史から名付けられたのだ。神山ではちょっとした名所になっている。
「これは俺の想像だが、そのご老人は、どうしてもこぶしの満開の様子が見たかったのだと思う。バスが空いていれば反対側に座っても見られるが、今日みたく観光客でいっぱいなら、立って窓の方を見ていなければ見る事が出来ないからな」
 俺の想像を聞いた千反田は
「そう言えばそのご老人は反対側に向かって立っていました」
「もしかしたら、その昔の紡績の女工さんと何か関係があるのかも知れないし、あのこぶしに特別な思い出があるのかも知れない。こぶしはバス停からだとかなり歩くだろう。でもバスからなら簡単に見られる」
「そうでしたか、わたしも毎年見ているのでウッカリ忘れていました。でもあのご老人は、あのこぶしにどの様な思い出があるのでしょうね」
 俺の言葉に千反田が遠い目をした。
「折木さんとわたしなら、さしずめ、あの狂い咲きの枝垂れ櫻ですね」
 千反田は嬉しそうな顔をした。
「今年はコースが例年どおりなので、あそこは通りませんでしたが、恐らく咲いてないでしょうね。昨年はまさに奇跡だったのかも知れません。狂い咲きの桜と折木さんが傘持ちをしてくれたことと言い」
 千反田は思い出に浸っていた。このままでは何か言われるかも知れないと考えて
「ところで、それとは別に何か話があったのだろう?」
 そう言って千反田を現実の世界に引き戻した
「ああ、そうでした。父が『今年は折木くんは来たのかい? 姿が見えないので皆心配していたんだよ。そして、お前との仲はどうなっているのか』と訊かれたのです。ですから、その……」
「その?」
「もう意地悪です! 父にはちゃんと説明しました。ここに来る許可も貰いました」
 そうか、高校を卒業するまで一年を切ったのだと思った。それまでの間どのような事があるのかと思うのだった。そんな事を考えていたら千反田が
「折木さん。今夜は泊まって行っても良いですか? 父の許可も貰っています」
 いきなり、そんな事を言い出した。まさか鉄吾さんの許可とは……。
「お前、泊まるって……」
 正直、今夜この家で二人だけになったら、何も起きないという保証はしない。いや多分出来ないだろう
「ふふふ、嘘です。今夜は最終バスで帰ります。それまでは二人だけです。本当は二人だけになりたかったのです」
 そう言って千反田は俺の懐に飛び込んで来た。抱きしめると千反田の甘い香りに包まれた。その香に迷いそうだった。

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「氷菓」二次創作 「節分の当たりくじ」

 今年の節分は日曜日だ。世間のカレンダーだとそうなっている。神山のあちこの寺社では豆まきを行うそうだ。だが俺は今まで一度もこの行事に参加したことがない。と言うより興味が湧かなかったと言った方が正解だと思う。
 だが今年は様子が違っていた。それは1月の終わりも迫っていたある日だった。放課後の地学講義室で俺は読書に勤しんでいた。この日は朝から天気が良く、お日様が照っていた。その慈はここにも訪れていて、暖房も必要ないぐらい暖かった。実際は神山の冬は寒い。暖かくなるのは4月になってからなのだが、室内でお日様を浴びる事が出来る所はかなり暖かく感じたのだった。だから俺は用も無いのにここに来て読書をしていたのだった。そうしたら頭の上の方から声が聞こえた。
「折木さん。今度の日曜はご用事がありますか?」
 顔を上げると千反田だった。
「今度の日曜というと3日か?」
「はいそうです」
「特に何も無いが……」
「そうですか。ならばわたしの地元の水梨神社にいらっしゃいませんか」
「水梨神社? 何かあるのか」
「3日は節分で神社で豆を撒きます。撒く豆の中に当たりくじが入っていて、当たれば景品が貰えるのです」
「景品かぁ。それも運次第なんだろう」
 正直、余り気が進まなかった.
「お前が豆を撒くなら別だがな」
 軽い冗談のつもりで言ったら
「わたしは撒きませんがお巫女さんの格好をしてお手伝いをします」
 そんなことを言うではないか。正直、千反田の巫女姿ならひと目みて見たかった。いつぞやの伊原の時とは違う。
「おいで願えませんか? 正直、折木さんにわたしの巫女姿を見て貰えるのも最後かも知れません」
 確かに来年は無理だろう。そう思ったら是が非でも見ておきたくなった。
「いや行こう。何時からだ?」
「撒く時間は12時からです」
「お前はその時に手伝うのか?」
「はいそうです」
「手伝いとは何をするんだ?」
「そうですね。豆を撒く片に三宝に載せた豆の入った升を手渡す事と撒いた後の景品の交換です」
 そうか、ならば当たりを手に入れられれば千反田に景品と交換して貰えるのかと思った。
「判った。その時間には必ず行くよ」
 そう約束をした。千反田は喜んで帰って行った。
 家に帰って姉貴に話をしたら
「当日は車で神社まで送って行ってあげるわよ。夜になるけど神社なら迎えに行ってあげる」
 そんなことを言われた。正直助かった。冬の道を自転車で陣出まで行くのは辛いものがあった。雪道を自転車では走りたく無かった。姉貴にどんな考えがあるのかは判らないが素直に従った。

 当日は良い天気で数日前の雪が道々に残っていたが車なら何も問題なかった。
「じゃあ、迎えは6時ごろで良い?」
「ああそれで良いよ。助かる」
 そう言って助手席のドアを閉めると姉貴は静かに車を走らせて去って行った。時計を確認すると11時半を少し回った頃だった。神社の石段を登って境内に入る。生雛祭りの時のように賑わってはいないが、それでも地元の人らしき人が十名以上境内に居た。皆豆まき目当てなのだろう。
 先に参拝をしておく。無信心論者だがやはりこういう時は、神様に色々とお願いをしたくなってしまうのは、日本人だからだろうか。
 社務所の方を見ると数名の赤白の巫女の格好をした女性が働いていた。その中に千反田が居るのかと思い凝視してしまう。そうしたら後ろから声を掛けられた
「折木さんいらしてくれたのですね」
 振り返ると巫女の格好をして千反田が立っていた。白衣(しらぎぬ)に緋袴(ひばかま)姿で髪は後ろで水引で結ってあり、どこをどう見ても完璧な巫女姿だった。伊原とは違い髪は本物だ。
「おう……」
 正直少しの間、見とれてしまった。
「よ良く似合う。さまになってる」
 俺の言葉をどう受け取ったのか千反田は
「そう言って戴けて誘った甲斐がありました」
 そう言って嬉しそうだった。正月の着物姿は、もしかしたら毎年拝めるかも知れないが、恐らく巫女の姿はこれが最後かも知れなかった。そう思うと来て良かったと思った。
「もうすぐ豆まきの時間ですから頑張って当たりくじを取ってくださいね」
 千反田はそんなことを言って社務所に消えて行った。やがて時間となった。境内はどこから湧いたのだろうかと思う程に人で溢れていて、立錐の余地も無いほどだった。その中に何とか紛れ込んだ。
 境内の奥に設えてある一段高くなっている渡り廊下に、数名の豆撒きの歳男や歳女が立ってそれぞれの巫女から升を受け取っていた。千反田もその一人に手渡して、やがて時間となり豆撒きが始まった
「鬼は外! 福は内!」
「鬼は外! 福は内!」
 そう言いながら升に入った豆を撒く。豆は紙のお捻りに入っていて、その中に当たりくじも入っているそうだ。俺も手を出して取ろうとするが、他の人が凄まじく、押されて中々手を出した所に豆が飛んで来ない。
「あ〜」
 とか
「わぁ〜」
 とか歓声が沸き起こるのだが俺はとうとう豆を掴む事は出来なかった。
 豆撒きが終わると今度は社務所で景品の交換が行われる。それを眺めていた。景品は色々あり、自転車からお米10キロまであった。お米は地元のものだろうと思った。
 何せ姉貴が迎えに来るまで何もすることが無いのだ。6時までは未だかなり時間がある。結局景品の交換を最後まで眺めていた。
「それでは当たりくじ全部の景品の交換が終わりましたので、これを持って水梨神社の節分の行事を終わらせて戴きます」
 そんな放送を聞き流していたら、声を掛けられた
「折木さん」
 横を見ると千反田だった。未だ巫女の姿をしている。
「本物の巫女さんはこれから奉納の神楽を舞うのですが、臨時の巫女はこれ迄です。だからこれを特別に折木さんに差し上げます」
 そう言って千反田は俺の手のひらに一つの紙包を置いた。
「これは? まさか当たりくじを抜いていたのか?」
 俺の疑問に千反田は首を振り
「まさか、違いますよ。開いて見てください。わたしから折木さんにだけ特別の当たりくじです」
「開いて見ると、そこには恐らく千反田が筆で書いたであろう文字が黒々と墨で書かれてあった。
「思い切って書きました。受け取って戴けますか?」
 顔を上げると千反田の顔が真っ赤だった。かなりの決意だったのだろう
「ああ、喜んで」
 そう返事をすると千反田は
「嬉しいです!」
 そう言って泣きそうな顔になったので、両腕で力強く抱き締めた。
 午後の日が二人を照らしていた。
 何が書いてあったのか……それは、その後、色々な事がありながらも二人が夫婦になったことで想像して欲しい。俺はこの時ハッキリと意識したのだから……。

                                                  <了>

氷菓二次創作「奉太郎の決意~その後」

 唇が離れると千反田が潤んだ瞳で俺の胸に飛び込んで来た。そっと背中に手を回し抱きしめる。
「折木さん、もっと強く抱きしめて下さい」
「ああ」
 千反田の甘い香りが二人を包み込んだ。周りに人が居るかも知れなかったが目に入らなかった。
「本当に俺の家に来るか?」
「はい。出来れば」
 ならば何も言うことは無い。千反田と並んで歩き出すと千反田が俺の腕に自分の腕を絡めて来た。横を向いて千反田の表情を見ると嬉しそうに微笑んだ。
「ウチに来れば取り敢えずおせちはあるからな。それに雑煮ぐらいは出せる」
「大丈夫です。お昼は食べて来ました。朝が早いのでお昼も早かったのです」
「そうか千反田家ともなれば新年の行事が色々とあるのだろうな」
「そうですね。若水を汲んで供えたりしますが特別な事はしません」
 千反田は気が付いていないだろうが、当たり前と思ってる事の殆どは普通の家では行わない事だと思う。
「でも元旦からこうやって折木さんと二人だけになれるなんて」
 よく考えると、新年早々千反田とデートをしてる事になる。昨年も初詣に行ったので実感が湧かないが、これは立派なデートだ。それにキスもしたし、抱き合うなんて事もした。何処からどう見ても恋人同士に見えるのだろうな。そんな事まで考えてしまう。そんな事を思っていたら千反田が
「先のことは判りませんが今は、もう少し折木さんと特別な関係でいたいです」
「特別な関係か」
「はい。わたしにとって折木さんは特別な人ですから」
 嬉しいような、こそばゆいような感じだ。
 そんな会話をして我が家に到着した。
「ただいま~」
 玄関を開けると奥から姉貴の声が聞こえた
「あら奉太郎? 早いじゃないの。さては、えるちゃんに嫌われた?」
「違う! 千反田を連れて来たんだ」
 その声が終わると同時ぐらいに姉貴が自分の部屋から飛び出して来た。
「あらいらっしゃい。初めまして奉太郎の姉の供恵です」
 姉貴が自己紹介をすると
「千反田えると申します。正式には初めてお会いしますね。宜しくお願いします」
 千反田がそう言って頭を下げた
「さあ上がって。 奉太郎にしては上出来だわ」
 姉貴は俺の事は眼中に無いらしく千反田の手を取って居間に向かった。居間では親父が出かける支度をしていた。
「お父さん。奉太郎の彼女の千反田えるちゃんよ」
 姉貴よ彼女は未だ早いと思うぞ。でも早くないのか?
「これはこれは、いらっしゃい。奉太郎の父です」
 親父が自己紹介をすると千反田も
「千反田えると申します。今日は厚かましくもお邪魔してしまいました」
「いえいえ何の、どうぞゆっくりして行って下さい。生憎わたしは新年の挨拶に出かける所ですが」
 毎年親父は元旦は午後から挨拶回りに出かける。今までだと姉貴は国外に旅行に出掛けているので正月の元旦は俺一人の事が多いのだ。だからこその、やどかりの生体模倣なのだが。
「それじゃ出掛けて来る」
 親父の言葉に姉貴が近寄ってネクタイの曲がりを修正し
「行ってらっしゃい。余り出先で飲みすぎちゃ駄目よ。怪しくなったら連絡するのよ。迎えに行くから」
 そう言って送り出した。
「行っちゃった。えるちゃんお腹は空いてない?」
「はい大丈夫です」
「そうか。ならお茶でも入れようかしらね」
 姉貴はそう言って冷蔵庫からレアチーズケーキを小皿に載せて出してきた。姉貴は千反田の着物を眺めて
「良く似合ってるわ。ホント綺麗。でも、万が一という事もあるから着替えた方が良いも。わたしの服で良いなら丁度良いのがあるから」
 不安そううな顔をした千反田に姉貴は
「大丈夫。帰る時に着付けしてあげるから。えるちゃんもある程度出来るんでしょう」
「はい。でも他人のなら着付けられても自分のは不安だったのです」
「大丈夫。お姉さんに任せて。さ、わたしの部屋で着替えれば良いわ。丁度、明日出社するので、着物を着て行こうと思って着物掛けを出したところだから大丈夫よ」
 姉貴はそう言って千反田を自分の部屋に連れて行った。俺は仕方なしに薬缶に水を入れてコンロに掛けた。
 その薬缶が沸いた頃だろうか、姉貴と千反田が部屋から出て来た。
「おまたせ~奉太郎えるちゃんの着替えた姿を見たかったでしょう」
「べ、別に……」
 そうは言ってみたが、どうのようなものを着たのか、見てみたかったのは悔しいが事実だった。
「じゃ~ん」
 姉貴の後ろから現れた千反田は若草色のVネックのセーターにスリムのデニムだった。確かに姉貴の服だが良く似合っていた。但し、頭がそのままなので和洋折衷という感じだった。でも悪くなかった。
「ほら、奉太郎は見惚れているでしょう」
 姉貴の冷やかしでは無いが確かに俺は千反田の姿に見惚れていた。Vネックからは豊かな谷間が覗いていたし、躰のラインがハッキリと出ていて、こんもりとした胸や豊かな腰の線が何とも眩しかった。これは姉貴は確信犯だと思った。千反田は少し恥ずかしそうな表情を見せている。
「良く似合ってるよ」
 やっとそれだけが口から出た。続きの言葉が出なく困ってると台所の薬缶のお湯が沸いたのでその場を去る事が出来た。すると姉貴が
「紅茶で良いわよね。わたしが入れるから」
 そう言ってさっさと台所に去ってしまった。居間には俺と千反田だけが残された。
「余りにも躰の線が顕なんで恥ずかしいと言ったのですが供恵さんは、これぐらいが魅力を現せていい感じだと言うものですから」
 千反田は立ったままセーターの裾を両手で引っ張っている
「今日は着物姿といい。俺にとっては嬉しい事が続くな」
「そう言って頂けると嬉しいです」
 その時だった。姉貴が銀盆に紅茶をティーカップに三杯入れて持って来た
「さあお茶でも飲んで。その後は奉太郎の部屋にでも行けば良いわ」
 その後は姉貴が海外旅行の失敗談や武勇伝を披露して千反田を大層喜ばせた。そう言えば、こいつはこの手の話が好きだったと思い出した。でも困ったのは千反田が笑うとセーターの胸が揺れる事だった。正直目のやり場に困ってしまった。
 だが姉貴は千反田の立場を判っていたみたいだった。千反田がトイレに立った時に俺に
「えるちゃん。羽織の紋が一つ紋だったわね」
「ああ、それが何か?」
「あんた鈍いわね。今日は初詣のついでにお父様の代理でお使いをしたのでしょう」
「ああ、昨年もやった」
「去年の事は判らないけど。今年は家のお使いなのに一つ紋という事はどうなのよ。紋の数が多いほど格が高くなるのよ。五つ紋、三つ紋、一つ紋の順なのよ、五つ紋は第一礼装、三つ紋と一つ紋は略礼装となるの」
「だから?」
「判らない? えるちゃんは家の公式なお使いという立場からは外されそうなのよ。もう満なら十七歳よ。昔なら十八だわ。お嫁に行ってもおかしく無い年頃よ。つまり大人という事」
「そうか。それなのに略礼装という事は……」
「まあ、えるちゃんにはアンタという存在があると知って、わざわざ顔見世しなくても良いという考えだったのかも知れないけどね。兎に角、えるちゃんは家の中でも微妙な立場に立たされていると言う事なのよ。アンタ大丈夫? えるちゃんを支えてあげられる?」
「大丈夫だ。元よりそのつもりだ」
「なら良いけどね。しっかりしなくちゃ駄目よ」
 姉貴はそう言って自分の部屋に下がって言った
「帰る時に声を掛けてね着付けしてあげるから」
 俺は姉貴の後ろ姿を見ながら改めて千反田の事を考えるのだった。
 その後、千反田が帰って来て
「供恵さんのお話、面白かったですね。思い切り笑ってしまいました」
 そう言って嬉しそうな顔をする。でも俺は今、姉貴が言った事を千反田には言えない。言えるはずが無いのだ。だから、そっと千反田を抱きしめた。柔らかい千反田の胸が俺の体で潰される。いきなり抱き締められて戸惑う千反田
「折木さんどうしたのですか?」
 そう言っていたが、やがて千反田も両方の腕を俺の背中に回した。
 新年の午後の陽が柔らかく差し込んでいた。
 この次は二人でやどかりの生体模倣でもしようか。


                 <了>
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